NCHD puts out call as cases rise, counties go to Red (Also in Español)

From the Northeast Colorado Health Department
Dial changes lead to a call to action of county residents
Sterling, Colo. – November 20,2020:  Although a number of mitigation plans were initiated in the hopes of reducing the amount of COVID cases, those actions haven’t done enough to lower the number of COVID cases and as of 5 p.m. Friday November 20th, Logan, Morgan and Washington counties will move on the COVID-19 Dial to the newly restructured Level Red. As the cases increase, we have begun to see a stress on our local healthcare systems including hospitals and long term care facilities. The new level will place more restrictions and requirements on our community and businesses in order to try and reduce that stress. Between now and the first of December, we are asking our communities to unite and work to reduce the spread of this devastating virus.
What will the Level Red restrictions mean for these counties? This ultimately means we have no more wiggle room to continue to ignore this virus. The counties’ new guidance requires that our restaurants close to indoor dining and provide takeout/curbside service or offer outdoor dining only. Any on-premises selling of alcohol must stop at 8 p.m. Churches need to operate at 25% capacity or 50 people with the calculator, whichever is less. No personal gatherings should be happening, and indoor events are closed. Outdoor events are at 25% capacity, maximum of 75 people attending only with members of your own household with 6ft distancing between groups. Long-term care facilities are now closed except for compassionate visitation. This change will require the county to implement restrictions across all sectors as described in Section II. F of Public Health Order 20-36, as amended. Our businesses cannot do this alone. Please support our local businesses.
As cases increase, so do hospitalization rates and deaths. It is heartbreaking that we have lost 14 loved ones to COVID-19 across our six counties in just the past two weeks.  Hospitals across the state, including those right here in our area, are experiencing significant surges of COVID-19 patients.  This is affecting the ability of our facilities to transfer more seriously ill patients to larger front-range hospitals for a higher level of care.  This results in extended wait times and often the need to move the patient greater distances to get to a hospital that has the capacity to accept them. The trigger point that will cause counties to move to Level Purple on the COVID-19 Dial will be when hospitals are inundated and cannot handle the caseload, indicating a medical crisis resulting in a full shutdown as we saw in early April.
NCHD is encouraging everyone to work together to reduce the spread of this virus now. We understand that people are social beings and that all of us want to be with our friends and loved ones, but right now we need to do our best to limit our interactions with just our household members if possible to help slow the spread.  The reality is that we do over the Thanksgiving holiday is going to drastically impact how our Christmas will look.  More personal interactions will inevitably mean more cases and even greater strains on our hospitals and nursing homes going through December.
We are begging everyone to do their part! Remember to follow the Big 3: wear face coverings, keep your distance and wash your hands.  Equally important is really trying to only socialize with your household.  Taking these important steps now and maintaining them through the holidays will make things better for all of our communities in the long run.

Los cambios de marcación conducen a un llamado a la acción de los residentes del condado
Sterling, Colo. – 20 de noviembre de 2020: aunque se iniciaron varios planes de mitigación con la esperanza de reducir la cantidad de casos de COVID, esas acciones no han hecho lo suficiente para reducir la cantidad de casos de COVID y hasta las 5 p.m. El viernes 20 de noviembre, los condados de Logan, Morgan y Washington pasarán por el marcador COVID-19 al Nivel Rojo recientemente reestructurado. A medida que aumentan los casos, hemos comenzado a ver un estrés en nuestros sistemas de salud locales, incluidos los hospitales y las instalaciones de atención a largo plazo. El nuevo nivel impondrá más restricciones y requisitos a nuestra comunidad y negocios para tratar de reducir ese estrés. Entre ahora y el primero de Diciembre, pedimos a nuestras comunidades que se unan y trabajen para reducir la propagación de este devastador virus.

¿Qué significarán las restricciones de Nivel Rojo para estos condados? En última instancia, esto significa que no tenemos más margen de maniobra para seguir ignorando este virus. La nueva guía de los condados requiere que nuestros restaurantes están cerca del comedor interior y brinden servicio de comida para llevar / en la acera u ofrezcan solo cenas al aire libre. Cualquier venta de alcohol en las instalaciones debe detenerse a las 8 p.m. Las iglesias deben operar al 25% de su capacidad o 50 personas con la calculadora, lo que sea menor. No se deben realizar reuniones personales y los eventos bajo techo están cerrados. Los eventos al aire libre están al 25% de su capacidad, máximo de 75 personas que asisten sólo con miembros de su propio hogar con una distancia de 6 pies entre grupos. Las instalaciones de atención a largo plazo ahora están cerradas, excepto por visitas compasivas. Este cambio requerirá que el condado implemente restricciones en todos los sectores como se describe en la Sección II. F de la Orden de Salud Pública 20-36, según enmendada. Nuestras empresas no pueden hacer esto solas. Apoye a nuestras empresas locales.

A medida que aumentan los casos, también aumentan las tasas de hospitalización y las muertes. Es desgarrador que hayamos perdido 14 seres queridos por COVID-19 en nuestros seis condados en solo las últimas dos semanas. Los hospitales de todo el estado, incluidos los que están aquí en nuestra área, están experimentando aumentos significativos de pacientes con COVID-19. Esto está afectando la capacidad de nuestras instalaciones para trasladar a los pacientes con enfermedades más graves a hospitales de mayor tamaño para un mayor nivel de atención. Esto da como resultado tiempos de espera prolongados y, a menudo, la necesidad de trasladar al paciente a mayores distancias para llegar a un hospital que tenga la capacidad de aceptarlos. El punto desencadenante que hará que los condados se muevan al Nivel Púrpura en el Dial COVID-19 será cuando los hospitales estén inundados y
no puede manejar la carga de casos, lo que indica una crisis médica que resultó en un cierre completo como vimos a principios de abril.

NCHD está animando a todos a trabajar juntos para reducir la propagación de este virus ahora. Entendemos que las personas son seres sociales y que todos queremos estar con nuestros amigos y seres queridos, pero en este momento debemos hacer nuestro mejor esfuerzo para limitar nuestras interacciones solo con los miembros de nuestra familia, si es posible, para ayudar a frenar la propagación. La realidad es que lo que hagamos durante las vacaciones de Acción de Gracias impactará drásticamente en cómo se verá nuestra Navidad. Más interacciones personales inevitablemente significarán más casos e incluso mayores tensiones en nuestros hospitales y hogares de ancianos durante diciembre.

¡Les rogamos a todos que hagan su parte! Recuerde seguir los 3 grandes pasos: use cubrebocas, mantenga la distancia y lávese las manos. Es igualmente importante tratar de socializar solo con su hogar. Tomar estos importantes pasos ahora y mantenerlos durante las vacaciones mejorará las cosas para todas nuestras comunidades a largo plazo.